Castle of Digoine

The Pearl of Charolais


Curiosité emblématique de Digoine, le petit théâtre est l’un de ces joyaux fragile et grandiose du patrimoine. Édifié en 1842 à la demande du Comte et de la Comtesse de Chabrillan, il recevait chaque été des invités ; certains de renom comme les frères Goncourt qui décriront dans leurs correspondances le théâtre comme le « petit modèle de la salle de Versailles ».

Vue sur la scène du petit théâtre depuis le balcon

Small theatre

Un petit théâtre qui a tout d’un grand

Réplique des théâtres à l’italienne du XVIIIe siècle, cette salle authentique fut conçue par Pierre-Luc-Charles Cicéri, peintre de la Cour et décorateur en chef de l’Opéra de Paris. Elle a conservé un très riche décor avec, notamment, le magnifique rideau de scène peint en trompe-l’œil. Du même artiste, des décors de scènes représentant respectivement une forêt, une prison une cuisine et un salon sont toujours admirablement conservés.

Vue sur la scène du petit théâtre depuis le parterre

One of the theatre's decoration

The perfect proportions of the room gives it a very particular acoustic, it could receive around 100 guests. It possesses all the attributes of a bigger theatre : a scene and its complete machinery, the prompter’s box, a balcony, stage rooms and an orchestra pit.

Un lieu de détente avant tout

As a real ‘théâtre de société’ (‘society theater’), the atmosphere mixed entertainment and intimacy. For instance, to pay tribute to the lady of the house, it was common practice for the guests to put on a little show, an impromptu where they went on stage to caricature in a subtle way the other guests.

Invité dans ce lieu unique par la Comtesse de Chabrillan en 1851, le jeune violoncelliste Jacques Offenbach y composa « Rêverie au bord de la mer » et « La valse triomphale du Château de Digoine ». Malheureusement, la partition de cette dernière œuvre n’a jamais été retrouvée. Par ailleurs, en 1900, les planches ont vu passer l’actrice Sarah Bernhardt venue répéter « l’Aiglon » d’Edmond Rostand.

Quelle pouvait donc être la mélodie de la "Valse Triomphale" ??

Jacques Offenbach by Nadar

Daydream by the seashore

Source: www.youtube.com

Programme des pièces de théâtre

Dans la pièce de théâtre "L'Aiglon", Sarah Berhardt jouait le rôle du Duc de Reichstadt qui était le fils de Napoléon Ier et de Marie-Louise d'Autriche

Postcard of Sarah Bernhardt in "l'Aiglon"

The small theatre which is ‘in its own juice’ to use the expression, is part of the next elements that will be restored in the estate.

 

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